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20周年之際,重估百度


更新日期:2020-01-02 14:41:38來源:網絡點擊:1526989
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20周年之際,重估百度

圖片來源:視覺中國

20年前,中國迎來了計算機普及的第三次浪潮,個人電腦開始走進千家萬戶,此后,中國的網民人數開始每年以超過50%的速度增長。

20年前,自1995年起飛的dot泡沫達到了頂峰,雖然第二年泡沫轟然破裂。但這一時期催生的互聯網公司和商業模式,留下的光纖寬帶和基礎設施,卻影響至今。

有一家影響了中國互聯網發展軌跡,參與了幾代網民精神生活,改變上百萬中小企業做生意方式的公司,也誕生于20年前。

繼騰訊、阿里巴巴之后,百度也迎來了20歲生日。百度20周年提供了一個契機,讓我們看到技術如何成為一家公司的底氣,幫助它度過困境,跨越周期。讓我們重新認識到用戶不僅僅是消費者,更是互聯網的創造者,并思考如何消除新時代的“數字鴻溝”。讓我們回溯中國經濟艱難的“觸網”之路,為產業互聯網的推進提供借鑒。

從超鏈分析到人工智能:百度的技術信仰

“從我心底里面說,從來沒有覺得自己是一個模仿者,即使從第一天開始做百度的時候?!痹贑2C(Copy to China)之風盛行的中國互聯網圈,李彥宏可能唯一一個有底氣說出這番言論的大佬。

畢竟,他1997年提交的超鏈分析專利,為后來的搜索引擎奠定了基礎,這一專利甚至早于廣為人知的谷歌PageLink專利。正是依靠其“世界前三搜索引擎專家”的身份,李彥宏拿到了第一筆投資,成為百度20年的起點。

在百度之前,搜狐將門戶概念引入中國,成為風光一時的弄潮兒。網易依靠著163.net的免費郵箱,打下了第一片地盤。騰訊直到開發出了ICQ的漢化版,才結束了什么業務都敢接的“外包時代”。

百度則在自有技術之上,走出了一條不同的路。中國互聯網圈里流傳著這么一句話,騰訊的產品、阿里的運營、百度的技術,百度從創業之初展現出的技術基因有目共睹。

阿里十八羅漢的故事廣為人知,百度創業七劍客的故事則知之者甚少。如果說十八羅漢都是被馬云的創業激情吸引而來,七劍客則是為了做出一款中文搜索引擎而聚首。

20周年之際,重估百度

百度第一批員工與早期投資人合影,右二為李彥宏。

七劍客之一的劉建國是中文搜索引擎技術的開拓者之一,可以說是國內第一個真正意義上的搜索引擎“天網”之父。那時,劉建國的郵箱經常會收到詢問搜索引擎情況的郵件。1999年的一天,他收到了李彥宏發來的郵件,邀請他一起在中國研發一款搜索引擎。

在李彥宏伸出橄欖枝之前,劉建國已經見了不下20家國內的上市公司,讓他感到遺憾的是,這些公司沒有一家真正想把搜索引擎做好,只想炒個概念,讓股價飛漲,所有人問的問題都是“你什么時候盈利、怎么盈利”。

或許正是因為與李彥宏技術大牛之間的惺惺相惜,劉建國毅然離開北大副教授的優渥環境,成為了百度的1號員工。

從早期創業氛圍來看,百度是一家工程師文化主導的公司。百度并不像搜狐一樣將硅谷文化照搬回來,而是將硅谷開放、創新的文化與國內務實、刻苦的工程師文化結合了起來。

百度七劍客之一的王嘯對創業初期的工作狀態仍記憶猶新,“團隊編程簡直到了忘我的境地,我經常一抬頭發現天已經黑了,再一抬頭,就到了清晨,真的忘卻了時間。由于情緒亢奮、精神集中,忘記吃飯和喝水也是常事。甚至凌晨12點回到住處,電梯都關了,我們還覺得到家挺早?!?/p>

事實上,早期的中國互聯網公司并不關注工程師文化,新浪、搜狐都以編輯為主。百度是那時鮮有的工作氛圍像硅谷的創業公司,不會用制度、紀律管理約束員工,而是用使命主動激勵人做事,給予了工程師足夠的尊重和自由空間。

2000年5月,百度開發出自己的第一個中文搜索引擎,一年后,國內80%的門戶網站都成為了它的客戶。百度憑借著更優異的搜索技術,成為中文互聯網搜索基礎設施提供商。

20周年之際,重估百度

2000年6月8日,百度公司新聞發布會,宣布推出百度搜索服務。

如果說淘寶對eBay 的勝利是Small B2C 模式對“水土不服”的C2C 模式的勝利,百度對Google的超越則是源于對技術的死磕。

2001年時,剛剛做獨立搜索引擎的百度與Google中文版尚有很大差距,一個名為“閃電計劃”的技術趕超計劃被提了出來,并在2002年春節過后正式啟動。

這場百度的生死戰役決策過程并不復雜。有一天,下班后的劉建國在路邊,接到了李彥宏打來的電話,兩人在電話中一致認為現在的搜索體驗不好,優化進展太慢,必須要加快速度。也就是在這通電話里,他們敲定了閃電計劃初步的人員分工。

8月份,李彥宏和劉建國更是親自出馬,以二次創業的精神帶領全員進入瘋狂工作狀態。經過一年時間的技術突進,百度在索引量、相關性、拼音檢索、糾錯技術等方面的能力大大提高,眾多指標開始與Google齊平。

“閃電計劃”后,百度的中文搜索量一路飆升,2004年底已經和Google不相上下?!伴W電計劃”是百度技術文化真正成型的標志性戰役,促成了百度早期的核心技術團隊,眾多參與者后來都成為百度的技術骨干。

“有一塊錢的時候,我會投進搜索里;有100萬,我會投進搜索里;有了1個億,我還是會全部投進搜索里去?!卑俣鹊募夹g信仰還體現在對于搜索領域的“專注如一”。

無論是2002年左右的無線增值業務,還是2005年的網絡游戲業務,都是讓很多互聯網公司淪陷的“網絡金礦”,百度卻做到了不忘初心,始終未偏離做最好的搜索引擎這一航線。

百度上市之后市值暴漲,卻仍舊把幾乎所有資源都投入到互聯網搜索領域。百度一直貫徹721發展戰略,即將70%的資源投入跟搜索直接相關的產品和技術研發中,將20%的資源投入跟搜索間接相關的產品和技術中,10%的資源投入其他創新項目研究中。

這也使得百度在中文搜索領域從未遇到真正的挑戰。知乎上有一個問題《罵百度的那么多,為什么沒有人選擇自己研發搜索引擎,然后干掉百度?》,有人列舉出了十多個試圖“干掉”百度的搜索引擎,結論就是一個能打的都沒有。搜索的技術門檻遠比競爭對手和普通用戶想象的更高。

2010年,百度在中文搜索領域83.6%的市場份額再創歷史新高,國內互聯網公司正全力投身移動互聯網。站在歷史高點之上,百度的眼光卻看得更為長遠,看到了人工智能改變未來搜索乃至于未來世界的巨大潛力。

20周年之際,重估百度

百度的人工智能投入可以追溯到2010年,是國內最早布局人工智能的公司之一。

2012年10月,原百度深度學習研究院副院長余凱向李彥宏推薦了今年獲得圖靈獎的深度學習之父Geoff Hinton。百度打算和對方簽三年合同,由于有另外兩家公司也對Geoff Hinton感興趣,因此需要在網上拍賣,由三家公司共同競標。

原百度副總裁湯和松代表百度參與了這場競標,“我第一個出價,半小時后另外一家必須跟,至少加價100萬美元,如果沒人跟,那我們就勝出。連續拍賣了兩天,競價飆到3900萬美元的時候另一方退出,后來我們了解到退出的公司是微軟,我們又領先出價了幾輪,最終他被另一家公司收購了,那家公司后來我們知道是谷歌?!?/p>

那時,中國互聯網公司里,愿意為真正的技術人才買單的公司屈指可數。Geoffrey Hinton還沒有今天這么知名,直到今年他獲得了圖靈獎,大家才知道了他的價值。

百度在人工智能領域很多超前的探索,日后都變成產業界的洪流。2010年開始投入人工智能領域,成為國內最早布局人工智能的公司之一;2013年,百度成立了深度學習研究院;2014年,開始進入自動駕駛領域;2016年,無人車開始試運營并拿下路測牌照,正式發布百度大腦;2017年,發布自主研發的云端全功能AI芯片“昆侖”,阿波羅自動駕駛平臺對外開放。

從這種步步為營的扎實布局來看,百度對于人工智能的熱情不是心血來潮,不是追逐概念,而是伴隨技術周期穩健布局。

這一輪人工智能革命的爆發,源于互聯網海量數據為深度學習提供了大展拳腳的空間,百度正好在革命現場的最前沿,也穩穩抓住了這次機遇。

近日,國家工業信息安全發展研究中心發布了《人工智能中國專利技術分析報告》。報告顯示 ,百度以5712件位居AI專利申請量榜第一,并包攬了深度學習技術、語音識別、自然語言處理、智能駕駛等多個人工智能核心領域第一。這是百度在該榜單連續兩年獲得第一,再次證明了中國AI“領頭雁”的實力。

就像創業初期百度就是門戶搜索技術提供商一樣,AI時代,百度也將自己定位于為各行各業的技術解決方案提供商,在智能家庭、智能汽車、制造、能源等產業領域都在實現迅速落地。

從早期的互聯網搜索到如今的人工智能,百度已經悄然完成了技術引擎的轉換,AI first的公司架構也已基本確立,可以用“未來可期”四個字來形容。

20周年之際,重估百度

百度AI布局。(圖片來源:百度官方微信)

百度的技術信仰還體現在,即使在公司營收放緩、行業質疑的低谷中,仍相信愿意堅守技術的周期性,相信技術價值是百度的底氣。

值得一提的是,2018年,李彥宏則以“the Innovator”的稱謂,成為首位登上《時代周刊》封面的中國互聯網企業家,百度的技術努力終于得到了遲來的認可。

從“更懂中文”到“用戶創造”:百度的信息平權

80年代,一個來自陽泉的高中生代表學校參加計算機比賽落榜。偶然間在太原的新華書店看到琳瑯滿目的計算機書籍才恍然大悟,原來不是“對手太強大”,而是“信息鴻溝”把他絆倒了。

后來,這名高中生長大后留學回國,開了家叫百度的公司,這個人就是李彥宏,正如他日后的回憶“二十年前,當互聯網剛剛興起的時候,有一個詞叫做‘數字鴻溝’,講的是那些有條件上網、接觸得到互聯網的人,和那些沒有條件上網、接觸不到互聯網的人之間的差距。百度一直致力于去填平這樣的鴻溝?!?/p>

2000年時,中國的網民數量只有2000萬,56K的 MODEM撥號上網速度,打開一個網頁都會出現進度條加載。百度獨立搜索引擎上線不久,上百度測試網速成了中國網民的一個習慣,從側面反映了百度的響應速度。

以最快速度找到所需信息,是互聯網最大的魅力之一。而不同國家語言、文化、用戶水平決定了,搜索引擎應該是最為本地化的互聯網產品。

“百度更懂中文”之所以在網民中家喻戶曉,除了營銷話術上的高明,更多是因為網民使用中的切身體驗。

無論是拼音檢索、拼寫糾錯、口語化搜索等方面,百度從一開始就從中國網民的搜索行為出發,對關鍵詞提取能力有限,拼寫不準確的用戶也有著更高的寬容度,盡可能讓每個前來的網民都能找到滿意的答案。

20周年之際,重估百度

圖為百度招股書封面,英語“I”,在中文中有38種說法。以此來告訴投資者,中文搜索極為復雜,百度更懂中文。

除了在搜尋信息方面為用戶“賦能”,百度從創業伊始就相信用戶不應只是互聯網的使用者,更應該是創造者。搜索引擎不僅應該搜索網上存在的信息,還應該把有相同需求的人聚集起來,把億萬用戶頭腦中的隱性信息發掘出來,讓每一個普通網民都有機會發光發熱。

這樣的愿景讓百度一開始就走上和谷歌截然不同的道路。2003年12月,有“中國特色”的原創產品貼吧上線,將有相同需求的用戶聚集在同一個論壇,不斷激發用戶原創優質內容來反哺用戶的搜索需求,可以稱得上是天才創意。

貼吧一經推出,就受到了網友的熱烈歡迎。半年時間內,貼吧流量就從500萬擴大到3000萬,占百度流量的11%。貼吧內容也成為中文互聯網最大的內容聚集地之一。百度貼吧的百科資料顯示,其注冊用戶已有15億,貼吧總數2200萬,主題總數35億,留言總數646億。

如果說貼吧創建的初衷是為了反哺搜索,后續的成功已經遠遠超出了搜索領域。百度無心插柳地建立了中文互聯網上最大的興趣社區,成為“粉絲文化”、“帝吧出征”等互聯網文化的發源地,無數網絡流行語的誕生地,千千萬萬愛好群體的根據地和精神家園,深刻影響了70后到90后幾代中國網民。

百度知道、百度百科同樣是百度在“信息平權”的思想下誕生的產品,最大程度上發揚了網民的分享精神和認知盈余,是“人人為我,我為人人”最淋漓盡致的詮釋,激發出了潛藏在普通用戶心目中的善。

百度知道于2005年6月開始測試,并于11月正式推出。如今,百度知道平臺日服務人次超過4億,已經累計為9億用戶解決5.5億個問題,參與答題的用戶超過1.8億。近年來用戶的提問從國民性、普遍性的長尾問題轉移到專業問題,關于專業內容的搜索達到了搜索總量的45%。

即便是再小眾的問題,過了再長的時間,依然在能找到答案。2012年,某網友在百度知道上提出了一個問題:“跪求一款早年的國外單機游戲,主角到一村莊尋找叔叔,怪物有骷髏蜘蛛,3D的,英文的?!敝钡?019年1月,突然有人回復說:“你還在找嗎?我是在找的時候看到你問的,我找到了,游戲叫魔法危機?!睍r隔七年,這位網友終于等到了答案,那一瞬間,他在社交軟件上形容自己“很想哭”。

2006年,百度百科上線。上線20天,網友編寫詞條已超過十萬條,成為全球最大的中文百科全書,共擁有超過30萬的注冊使用用戶。自2006年上線以來,百度百科已收錄了1637萬詞條,參與詞條編輯的網友超過680萬人。

除了普通網民的參與,越來越多的權威專家也開始對百度百科貢獻內容。李頤黎教授是錢學森的四大弟子之一,2017年,已經82歲高齡他加入百度百科的權威詞條建設,作為“科普中國·科學百科”項目的專家,對航空相關詞條進行修正和把關。因為不熟悉電腦,他讓女兒把“天舟一號貨運飛船”等詞條打印出來,進行修改和批注,手稿多達132頁,每一頁都是圈圈點點的標注,有大段手寫的文字和圖片,也有細到一個標點、一個字母的修改。

而后續百度推出的百度文庫、百度網盤等產品,無一不是促進網民之間信息的交流和共享,集眾人之力為互聯網創造更多優質內容。

百度文庫之所以成為國內領先的文檔和知識服務平臺,百度網盤之所以在“網盤大戰”之后碩果僅存,是因為只有百度愿意持續做這些近乎公益的知識事業。正如李彥宏在世界智能大會上所說的:“之所以一直保留網盤業務,并不是因為它掙錢,而是因為用戶需要?!?/p>

除了這些影響深遠的常規產品,百度將技術能力化為行善能力,通過一項項公益服務幫助了更多的人。在知乎上《百度行過哪些善?》問題下,有用戶提到了基于人臉識別技術的百度尋人平臺,自2016年底推出以來,已成功尋人8695人次,幫助他們實現了家庭的團聚。

20周年之際,重估百度

2019年AI開發者大會現場,李彥宏提出“Do Better,科技為更好!”他認為,這是科技存在的意義。

作為信息和用戶之間的連接者,百度20年來還充當了有害信息的過濾者和網絡空氣凈化者的角色。

百度官網認證通過對網站經營主體資質、網站安全性、網站權威性等進行核查,幫助網民快速識別權威優質網站,防止山寨網站、釣魚虛假網站對網民的侵害。

同時,百度還利用技術優勢第一時間清理互聯網上的有害信息,做網絡空間的“清道夫”。今年上半年,百度利用AI人工智能技術清理有害圖片、文字、視頻、音頻等共計312.2億余條,約占上半年清理有害信息總量的99.9%。

進入移動互聯網時代,當其他巨頭紛紛圈地建“局域網”時,百度通過開源小程序聯盟打破“信息孤島”,讓用戶自由連接更豐富、寬廣的互聯網服務。截至今年7月,百度智能小程序月活已達到2.5億,入駐小程序數量突破15萬個。

從中小企業到長尾站長:百度的“聚沙成塔”

很多人都承認阿里幫助數百萬中小企業找到買家的巨大價值,卻忽略了百度對中小企業的價值。阿里對中國經濟的貢獻已經無需贅言,百度在中國經濟互聯網化進程中的作用卻尚未充分討論。

在網民眼中,百度只是尋找信息的簡單工具,但在中小企業眼中,百度卻可能是決定企業發展的一條生命線,20年中,百度幫助超過100萬家的中小企業找到了新的成長機會。

2018年財報顯示,百度當年來自每家網絡營銷客戶的平均營收約為人民幣9.58萬元,如果剔除預算較大的KA客戶,中小企業在百度營銷推廣的客單價更低。

這意味著,中小企業可以用幾萬塊錢的價格就能夠從獲得源源不斷的商機,在互聯網出現之前這是無法想象的。這打破了頭部企業在營銷推廣中的“馬太效應”,降低了營銷門檻,讓更具市場意識的中小企業借助于互聯網的力量實現趕超。

百度早期員工徐揚曾代表百度去全國各地推廣百度品牌,也因此結識了很多合作伙伴、中小企業。在上個月的一次聚會上,一位中小企業主感概的說道,“我們從2004年開始在百度發布信息,到現在,公司從300人漲到3000人,全靠百度。如果沒有百度,我的產品壓根發不到網站上,見不到客戶,誰來看呢?我總不能去哪兒都扛著自己的產品去參加發布會吧?”

在徐揚看來,百度創造的價值是讓企業低成本地把信息、產品和服務展示給大眾,讓每一個檢索這個關鍵詞的人更加快速精準地獲取到這個信息,從而為廣大中小企業賦能。

“百度上會記錄很多奇葩的產品,比如有個東西叫‘球狀軸承’,普通人可能一輩子都不會搜索這個詞。但這個詞做了關鍵詞,極為準確地把想買和想賣‘球狀軸承’的人篩選了出來,這樣一來,就能準確的建立聯系,企業能展示自己的產品,用戶能找到要買的產品,大家都能達成自己的需求。后來這個詞一搜大概就有40、50家企業的信息,類似‘球狀軸承’產品的企業,他們所有的接單,幾乎都是依靠百度?!?/p>

與Google廣告投放系統的全程自助不同,百度曾經按照1:100的比例為客戶配備服務人員,幫助客戶熟悉推廣流程、后臺,進行關鍵詞優化,提高有效點擊避免無效浪費。

百度可以稱得上互聯網廣告的啟蒙者和客戶的教育者,畢竟2008年左右還有很多中小企業主是電腦盲,某些地區中小企業主高中以上學歷的不到30%。正是百度幫助他們第一次感受到互聯網的強大力量,以及對生意的改變。

百度的成功不是建立在少數大客戶的成功之上,而是上百萬中小客戶的聚沙成塔。

在百萬中小客戶的另外一端,是無數個中小網站、移動應用,百度聯盟作為紐帶,幫助這些中長尾創業者將流量轉化為收入,養活了千千萬萬站長。

僅2018年,百度聯盟向合作伙伴分享收益超過180億元。正是這些收入,保證了中國互聯網生態的豐富多樣,站長群體也成為移動互聯網時代不可忽視的一股生力軍。

20年中,百度也通過搜索推廣,為那些最需要幫助的地區送去了力量。僅舉一例,百度為臍橙積壓嚴重的湖北秭歸縣啟動全流量平臺資源和搜索推廣,僅用兩個多月時間,秭歸縣全縣臍橙銷售量同比增長超過30%。

“我希望大家做自己喜歡做的事情,做自己擅長做的事情。認準了,就去做,不跟風,不動搖?!币荒昵?,以人工智能領域嘉賓的身份做客央視時,李彥宏對創業者送出了這樣的新年寄語。

他用20年的時間踐行了這句話,使百度成為2000年互聯網泡沫頂峰時成立的最成功的企業,并跨越了PC互聯網、移動互聯網和人工智能三個時代。

只有站在20年長度的時間節點上,我們才能看出百度堅持技術信仰、信息平權、賦能小微的價值。在這場沒有終點的長跑中,這些堅持將會讓百度跑向更遠的未來。

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